Wie die Ergebnisse im Mai zeigten, dass die Rays im Oktober alles gewinnen können

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May 27, 2023

Wie die Ergebnisse im Mai zeigten, dass die Rays im Oktober alles gewinnen können

Lange Zeit habe ich die Tampa Bay Rays für die Kleinen des Baseballs gehalten

Lange Zeit habe ich die Tampa Bay Rays für das kleine Wunder des Baseballs gehalten, die in der härtesten Liga des Sports – der American League East – erfolgreich waren, trotz niedriger Lohn- und Gehaltsabrechnungen, niedriger Zuschauerzahlen und einer weiterhin ungelösten Stadionsituation.

Diese Ansicht ist jedoch ein wenig unfair, denn in gewisser Hinsicht unterscheiden sich die Rays nicht von den New York Yankees oder Los Angeles Dodgers oder Houston Astros oder Atlanta Braves – sie gehen davon aus, jede Saison um eine World Series zu kämpfen.

Sie haben es in den letzten vier Saisons in die Playoffs geschafft, aber es scheint immer eine Überraschung zu sein, dass sie es erneut schaffen. Vielleicht liegt das daran, dass sie den Kader schnell wechseln und sich oft mehr auf Tiefe als auf Starpower verlassen. Im Jahr 2019 gewannen sie 96 Spiele, aber ihre vier besten Spieler dieser Saison (Charlie Morton, Austin Meadows, Willy Adames und Tommy Pham) sind längst verschwunden. Sie erreichten die World Series im Jahr 2020, aber das war ein ziemlich kämpferisches Team mit einem großartigen Bullpen. Das Team von 2021 erzielte viele Homeruns und gewann 100 Spiele, obwohl seine beiden Pitcher mit den meisten Innings ERAs über 5,00 hatten. Das letztjährige Team konnte sich mit 86 Siegen durchsetzen, was vor allem dem Aufstieg von Shane McClanahan, Drew Rasmussen und Jeffrey Springs zu verdanken ist. Jetzt sind zwei dieser drei verletzt – und dies scheint immer noch das beste Rays-Team aller Zeiten zu sein, abgesehen von zwei jungen Stars, die in McClanahan und Wander Franco aufgebaut werden können.

Seit 2019 haben nur die Dodgers und Astros mehr Spiele gewonnen; seit 2008 nur noch die Dodgers, Yankees und St. Louis Cardinals. Die Rays sind kein Wunder – sie sind eine außergewöhnliche Organisation, die allerdings weniger gefeiert wird.

Sie rückten landesweit ins Rampenlicht, nachdem sie die Saison mit 13 Siegen in Folge begonnen hatten und den April mit einem Ergebnis von 23:6 und einer unglaublichen Laufdifferenz von plus 103 beendeten. In diesem ersten Monat waren sie schon früh auf dem Weg, eines der größten Teams aller Zeiten zu werden. Es gab jedoch immer noch Skeptiker, da die Rays einen schwachen Spielplan dominierten und in ihren beiden härtesten Serien, gegen die Toronto Blue Jays und Astros, vier von sechs Spielen verloren.

May hingegen präsentierte eine viel schwierigere Gegnerliste, sodass wir eine bessere Vorstellung von der potenziellen Größe der Rays bekamen. Gehen wir Serie für Serie zurück und sehen, was wir gelernt haben.

Die Pirates gingen mit einer Bilanz von 20-9 und als Sieger von 11 ihrer letzten 13 Spiele fast genauso erfolgreich in diese Serie wie die Rays. Die Rays besiegten sie mit 4:1, 8:1 und 3:2. Im Finale warf Zach Eflin sieben torlose Innings und schlug zehn davon ohne Walks – das erste Mal in seiner Karriere verzeichnete er zweistellige Strikeouts ohne Freipässe. Eflin war einer der faszinierendsten Neuverpflichtungen eines Free Agents in der Nebensaison, da die Rays ihm einen Dreijahresvertrag über 40 Millionen US-Dollar gaben – nicht nur der größte Free Agent-Deal in der Franchise-Geschichte, sondern auch einer für einen Pitcher mit einem Karriere-ERA von 4,49 hat in den letzten beiden Spielzeiten nur 181 Innings geworfen.

Was haben die Rays gesehen? Ein Typ, der Strikes ausführt – Eflin erzielte in den Saisons 2021–22 bei den Philadelphia Phillies durchschnittlich nur 1,5 Walks pro Neun. „In einer Ära der Kraft und Geschwindigkeit ist er ein Künstler“, sagte Erik Neander, Präsident der Baseball-Abteilung, im Dezember, als der Club Eflin verpflichtete. Eine bessere Verteidigung hinter ihm – sicherlich besser als die, die die Phillies während Eflins Karriere aufgestellt haben – kombiniert mit der Fähigkeit der Rays, das Repertoire eines Pitchers zu verbessern, machte die Verpflichtung sehr sinnvoll.

Tatsächlich verbesserte sich Eflin nach dem Sieg über die Pirates auf 4:0 und steht nun bei 7:1 mit einem ERA von 3,17 – was nur sieben Walks in 54 Innings ermöglicht. Tatsächlich haben die Rays die Dinge ein wenig optimiert. Er hat seinen Kuttereinsatz von 15 % auf 31 % erhöht und seinen Viersitzer, den er letztes Jahr in 16 % der Fälle warf, fast vollständig aufgegeben, um bei seinem Sinker zu bleiben, wobei die Kombination aus Cutter und Sinker erfolgreich gegeneinander antritt. Die größte Veränderung könnte jedoch einfach die Verteidigung sein: Er hatte in seiner Karriere bei den Phillies einen zulässigen Schlagdurchschnitt von 0,303 für Bälle im Spiel und bei den Rays liegt er bei 0,280.

„Manche Jungs sind schneller als du. Manche Jungs sind schneller als du. Er hat ein bisschen eine Kombination aus beidem“, sagte Manager Kevin Cash über Eflin nach dem Sieg am 4. Mai.

Mit dem Sieg über Pittsburgh verbesserten sich die Rays auf 26:6 – der beste 32-Spiele-Start seit den Detroit Tigers 1984 mit 27:5.

Lektion gelernt: Mit McClanahan hatten sie bereits ein Ass. Möglicherweise hatten sie in Springs einen zweiten Platz, aber er musste die Saison wegen einer Operation an Tommy John im April ausfallen. Die Verpflichtung von Eflin erscheint nun nicht nur besonders klug, sondern auch notwendig.

Okay, die Piraten hatten sich nach diesem heißen April abgekühlt. Dies wäre der erste echte Test für die Rays – und es war eine großartige Serie mit drei One-Run-Spielen, von denen zwei für die Rays ausgingen.

Die Rays gewannen das erste Spiel mit 5:4 und trugen dabei ihre alten Devil Rays-Trikots – der Retro-Look, der jetzt viel ansprechender ist als zu der Zeit, als die Devil Rays jede Saison 100 Spiele verloren. Der Startschuss fiel im siebten Durchgang, als Jake Bauers, der linke Feldspieler der Yankees, einen fangbaren Flyball fallen ließ und ihn in einen Double verwandelte – und dann den Ball kickte, was es Yandy Diaz ermöglichte, vom ersten Base aus zu punkten (das sofortige Wiederholungsspiel setzte das Tag-Spiel außer Kraft). Zuhause, wie Diaz ursprünglich genannt wurde). Während eine schlechte Verteidigung der Yankees das Spiel verlor, gewannen die Rays mit einer guten eigenen Verteidigung. Jose Siri schoss ins tiefe Mittelfeld, um das Spiel endgültig zu beenden, während Josh Lowe zuvor im rechten Feld mit zwei Läufern einen Sprungfang machte.

Als die Rays letzte Saison Siri von den Astros erwarben, wussten sie, dass er im Mittelfeld spielen konnte. Die Außenfeldverteidigung ist seit langem ein Markenzeichen der Rays, und als der langjährige Mittelfeldspieler Kevin Kiermaier als Free Agent ging, erhielt Siri die Chance, Stammspieler zu werden. Im April verpasste er zwei Wochen wegen einer Oberschenkelzerrung, aber jetzt erreicht er mit neun Homeruns .243/.292/.563. Er wird kein Typ mit hohem Durchschnitt oder hohem OBP sein, aber seine Kraft und seine Verteidigung machen ihn nützlich. Lowe hingegen hat in seiner zweiten Saison einen Durchbruch geschafft und erreichte .300/.349/.581 mit 11 Homeruns.

Die Yankees gewannen das nächste Spiel mit 3:2 mit drei Runs im achten Spielfeld vor dem Tampa Bay Bullpen, aber die Rays gewannen das Finale mit 8:7 in einem Spiel, das Gerrit Cole für die Yankees startete. Christian Bethancourt erzielte im sechsten Durchgang einen großen Drei-Run-Homerun gegen Cole, die Rays warfen im zehnten Durchgang einen Läufer zu Hause aus und dann erzielte Isaac Paredes im siegreichen Lauf einen Single.

Lektion gelernt: Mit Spielern wie Siri und Lowe ist die Aufstellung der Rays umfassender als je zuvor und viel stärker als das letztjährige Team, das mit 139 Homeruns den 11. Platz in der AL belegte. Bis Montag hat das diesjährige Team bereits 101 Homeruns – die meisten davon in den Majors – und verfügt über einen WRC+ von 136 (Park-Adjusted Weighted Runs erstellt), der die Majors mit Leichtigkeit anführt. In der Wildcard-Ära (seit 1998) gehörten die Astros 2019 mit 124 den höchsten wRC+ in einer Saison an.

Die Rays gewannen 3:0 hinter McClanahan und verbesserten sich auf 29:7, verloren dann aber mit 4:2 und 2:1. Zu diesem Zeitpunkt lagen die Rays bei 29:9 und hatten 124 Siege auf dem Konto – aber die Orioles lagen nur 4,5 Spiele zurück und hatten einen fulminanten Start hingelegt.

Lektion gelernt:Die AL East wird die ganze Saison über absolut brutal und wunderbar sein.

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Im ersten Spiel der Serie warf Drew Rasmussen sieben torlose Innings und ließ nur zwei Treffer zu, als die Rays mit 8:2 gewannen. In den letzten Jahren war kein Team geschickter darin, Pitcher von anderen Organisationen zu finden als die Rays, und Rasmussen war ein leuchtendes Beispiel dafür – obwohl seine Reise zu den Majors begann, als die Rays ihn im Jahr 2011 aus Oregon State auf den 31. Gesamtrang wählten 2017. Die Rays haben ihn aufgrund von Bedenken hinsichtlich seiner körperlichen Verfassung nach dem Draft nicht unter Vertrag genommen (er wurde im zweiten Jahr an Tommy John operiert), also kehrte Rasmussen zur OSU zurück, wo er sich tatsächlich einer zweiten TJ-Operation unterzog. Die Brewers haben ihn 2018 in der sechsten Runde gedraftet, und 2020 erreichte er als Reliever die Majors. Die Rays haben ihn zu Beginn der Saison 2021 zusammen mit JP Feyereisen für Willy Adames und Trevor Richards übernommen (in einem Deal, um fair zu sein, das hat für beide Mannschaften geklappt).

Die Rays brachten Rasmussen schließlich wieder in die Startelf. Er entwickelte einen neuen Cutter und hatte 2022 eine Breakout-Saison (11-7, 2,84), und nach seinem Glanzstück gegen die Yankees stand er 4-2 mit einem ERA von 2,62. Im Jahr 2021 hatte er in 46 Karrierestarts eine Bilanz von 18:9 und einen ERA von 2,63. Obwohl er noch relativ anonym war, hatte er sich zu einem der besseren Starter der Liga entwickelt. Dann kam die niederschmetternde Nachricht: Am Tag nach seinem Start setzten die Rays Rasmussen mit einer Beugezerrung im Unterarm auf die Liste der 60-Tage-Verletzten und kündigten an, dass er acht Wochen lang pausieren und dann wieder mit dem Aufbau beginnen würde – Vorausgesetzt, dass alles gut geht, ist eine Beugemuskelzerrung oft ein Vorbote einer Tommy-John-Operation.

Das bringt uns zum schmutzigen kleinen Geheimnis der Rays: So gut sie auch darin sind, Pitcher zu finden und zu entwickeln, sie haben Probleme, sie gesund zu halten.

Sie hatten Springs vor seiner Verletzung von einem Hilfshelfer zu einem potenziellen Kandidaten für Cy Young gemacht. In den letzten Jahren wurden Tyler Glasnow, Yonny Chirinos, Colin Poche und Jalen Beeks alle von Tommy John operiert. Das Gleiche galt für Shane Baz, der das ganze Jahr 2023 während der Reha ausfällt. Reliever Andrew Kittredge, ein All-Star im Jahr 2021, warf letzte Saison nur 20 Innings und hat das gesamte Jahr 2023 wegen Ellbogenproblemen verpasst. Colby White war 2021 einer der besten Retter bei den Minors, muss aber nach einer Operation von Tommy John noch die Majors erreichen. Brendan McKay hatte Schulterprobleme und unterzog sich dann einer Operation von Tommy John, wodurch er das ganze Jahr 2023 pausieren muss.

Da Rasmussen verletzt war und Glasnow seit Beginn der Saison wegen einer schrägen Zerrung ausfiel, müssten die Rays diese schwierige Phase im Mai nun ohne drei Fünftel ihrer geplanten Startrotation überstehen. Hinzu kommt eine Knieverletzung am Saisonende des wichtigen Ersatzspielers Garrett Cleavinger und die Annahme, dass die Rays über einen endlosen Vorrat an Pitchern verfügen, die sie aus Durham oder vom Verzichtsdraht – oder aus einem geheimen Unterwasserversteck im Golf von Mexiko – holen – - wird auf eine harte Probe gestellt.

Unterdessen gewannen die Yankees am nächsten Abend mit 5:4, als Anthony Rizzo im achten Inning einen Two-Run-Homerun gegen Jason Adam erzielte, und gewannen dann das dritte Spiel mit 9:8, als New York McClanahan nach vier Innings ausschaltete und Aaron Judge zwei Homeruns erzielte . Strahlen freigelegt? Kaum. Sie erholten sich mit einem 8:7-Sieg, als Taylor Walls einen Grand Slam erzielte – ein weiterer Spieler, der viel besser traf als erwartet. Nachdem er im Jahr 2022 in 466 Plate-Auftritten .172 mit acht Homeruns geschlagen hatte, nahm der Switch-Hitter einige kleinere mechanische Änderungen vor, nachdem er einen Schlaglehrer außerhalb der Organisation besucht hatte. Die Änderungen haben zu mehr hartem Kontakt und einem höheren Startwinkel geführt, was bereits zu sieben Homeruns und einem Slugging-Prozentsatz von 0,488 geführt hat.

Vielleicht ist es eine Überraschung, dass einige dieser Jungs dieses Niveau erreichen, aber es sollte keine Überraschung sein, dass sie sich verbessert haben. „Sie haben gezeigt, dass sie in den kleineren Ligen punkten können“, sagte Cash nach dem Grand Slam von Walls. „Ich denke, wir dachten, es sei eher eine Frage der Zeit. Es kommt nicht immer von Anfang an.“

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Wie auch immer, die Rays halten daran fest, die Vier-Spiele-Serie aufzuteilen, als Judge auf der Warnspur zu Siri flog, um sie zu beenden. Adam ließ einen First-Pitch-Sweeper über die Mitte der Platte fliegen und ließ den Kopf hängen, als Judge den Ball traf – er war sich sicher, dass er gerade den spielentscheidenden Homerun zugelassen hatte. „Ich dachte, es wäre 30 Reihen tief“, sagte Adam. „Aber zum Glück hat [Richter] es mehr verpasst, als ich dachte.“

Insgesamt spielten die Rays in zehn Tagen sieben Mal gegen die Yankees, wobei sechs Spiele in einem Durchgang entschieden wurden – zwei der besten Serien, die wir die ganze Saison über sehen werden. Die Rays gingen mit 4:3 in Führung – und dann kam das vielleicht aufregendste Spiel der Saison bisher.

Lektion gelernt:Die Pitching-Tiefe der Rays wird getestet – aber wenn die Offensive weiter rollt, könnte sie dominant genug sein, um die Verletzungen der Rotation abzudecken.

Am 16. Mai besiegten die Rays Justin Verlander und schlugen ihn für acht Hits, zwei Homeruns (beide von Paredes) und sechs Runs. Dann kam das Spiel des Jahres. Die Rays führten mit 2:0, die Mets glichen am Ende des siebten Spielfelds aus, die Rays gingen mit 6:3 in Führung, Francisco Alvarez erzielte am Ende des neunten Spielfelds einen spielentscheidenden Homerun mit drei Runs vor Adam, den Rays erzielte im 10. Spiel zwei Tore und dann siegte Pete Alonso mit einem Drei-Run-Walk-Off-Blast gegen Pete Fairbanks. Wow.

Darin liegt die größte Sorge, die ich in Bezug auf dieses Rays-Team habe: Ist das ein Bullpen von Meisterschaftsqualität? Adam, der in seiner Karriere fünfmal entlassen wurde, kam letzte Saison aus dem Nichts, um einen ERA von 1,56 zu erreichen und die Batters auf einem Durchschnitt von .147 zu halten. Er hat eine Art abgefahrene Short-Arm-Ausführung und ist für einen modernen Closer nicht überwältigend, da er auf einen Changeup und Sweeper angewiesen ist. Mit einem Durchschnitt von .200 und vier erlaubten Homeruns war er in dieser Saison etwas besser zu treffen. Mittlerweile hat Fairbanks in den letzten beiden Saisons einen ERA von 1,26, hat aber nur 35 2/3 Innings geworfen und ist mit einer Hüftentzündung wieder in der IL.

Berücksichtigen Sie, dass die Rays aufgrund all der Verletzungen in der Rotation wieder gelegentlich einen Bullpen-Arm zum Öffnen verwenden mussten und die Bullpen-Tiefe einen Krisenpunkt erreicht: Die Rays haben bereits 26 Pitcher durchgespielt (zwei Positionsspieler nicht mitgerechnet). gepitcht haben). Die Rays-Reliever führen die Majors in den Innings an – ja, sogar mehr als die Oakland Athletics – und liegen bei der Strikeout-Rate auf dem letzten Platz (ja, niedriger als die A’s). Wir wissen, dass die Rays in der Vergangenheit gute Ersatzspieler der Major League aus dem Nichts hervorgezaubert haben – Adam und Fairbanks sind nur zwei Beispiele –, aber diese Annahme wird bis an die Grenzen ausgereizt.

Die Mets brauchten das dritte Spiel, um die Serie zu gewinnen und die Rays auf 32-13 zu verdrängen – immer noch auf Tempo von 115 Siegen. Aber die Orioles lagen zu diesem Zeitpunkt immer noch nur 3,5 Spiele zurück.

Lektion gelernt:Starke Bullpens waren in den letzten Saisons ein Markenzeichen der Rays, aber dies könnte die Schwäche des Teams im Jahr 2023 sein, insbesondere wenn Fairbanks nicht gesund bleiben kann und Adam weiterhin anfällig für Homeruns ist.

Nach diesen intensiven Spielen gegen die beiden New Yorker Teams folgte eine verhaltenere Serie gegen die Brewers, wobei die Rays zwei von drei Spielen holten, darunter einen 1:0-Sieg hinter McClanahan. Im Spiel am Samstagabend kehrte Diaz zurück, nachdem er vier Spiele verpasst hatte, und erzielte seinen elften Homerun. Lassen Sie uns über Diaz sprechen, der bis Montag Zweiter in der MLB im wRC+ ist und zwischen zwei viel bekannteren Schlagmännern in Judge und Yordan Alvarez liegt.

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Ich weiß nicht, ob Diaz der stärkste Spieler bei den Majors ist, aber er hat mit Sicherheit die größte Chance, einen Mr. Universe-Wettbewerb zu gewinnen. Trotz seiner Statur hat er nie viel Schlagkraft angestrebt – obwohl er über eine hervorragende Schlagdisziplin verfügt und nicht viel zuschlägt. In der letzten Saison erzielte er neun Homeruns in 473 Fledermäusen und sein Karrierehoch liegt im Rabbit-Ball-Jahr 2019 bei 14. Sein Problem bestand darin, den Ball weit genug in die Luft zu bringen, um seine Stärke auszunutzen. Sein durchschnittlicher Startwinkel liegt in dieser Saison bisher bei den besten 9,3 Grad seiner Karriere – immer noch unter dem MLB-Durchschnitt, aber hoch genug, dass sich seine Flyball-Rate von 19,6 % in der letzten Saison auf 27 % in diesem Jahr verbessert hat. Außerdem wirft er einfach mehr Bälle als je zuvor und erreicht eine Quote harter Treffer, die zu den Top 10 der MLB zählt. Wenn man alles zusammenrechnet, erreicht er .320/.420/.598 mit 12 Homeruns und fast so vielen Walks (26) wie Strikeouts (29).

Es ist sicherlich ungewöhnlich, dass ein 31-Jähriger mit einer solchen Karrieresaison durchbricht, aber Diaz hatte immer einen guten Ansatz, auf dem er aufbauen konnte – und in der letzten Saison erreichte er mit einem OBP von .401 einen Wert von .296. Auch wenn er nicht der Schnellste überhaupt ist, hat Diaz den Leadoff getroffen, um seine Fähigkeiten auf der Base auszunutzen, eine Aufstellung, mit der Cash letzte Saison begonnen hat. Es ist ein weiteres Beispiel dafür, dass die Rays über den Tellerrand hinaus denken und einen unkonventionellen langsamen Läufer in der Führungsposition einsetzen.

„Es ist unglaublich, Yandy Díaz als ersten Schlagmann zu sehen, dem ein gegnerisches Team gegenübersteht“, sagte Eflin nach dem Spiel am 20. Mai. „Er hat alles, was man sich von einem Schlagmann wünscht.“

Lektion gelernt: Diaz hat wie ein MVP-Kandidat zugeschlagen – obwohl er vielleicht nicht einmal der beste MVP-Kandidat im Team ist. Franco liegt zusammen mit Freddie Freeman auf dem zweiten Platz in der MLB (hinter Judge) in FanGraphs WAR unter den Positionsspielern und führt in Baseball-Reference WAR an. Diaz ist Achter. Und Randy Arozarena ist Zehnter. Die Rays haben viele Waffen.

Die Rays holten sich drei von vier Spielen gegen die Jays – allerdings schmälerte eine 1:20-Niederlage die Run-Differenz des Teams (eine Kategorie, in der die Rangers jetzt führend sind). Während Diaz nicht läuft, haben die Rays andere Spieler, die das können – wie die sieben gestohlenen Bases belegen, die sie am 25. Mai bei einem 6:3-Sieg verzeichneten. Die Rays haben schnelle, athletische Spieler schon immer geliebt, und sie Wir lieben auf jeden Fall die neuen Regeln, die Teams zugute kommen, die Basen stehlen. Sie führen die Majors mit 75 Steals an, 17 mehr als das Team Nr. 2, und wenn sie auf eine besonders schwache Pitcher-Catcher-Kombination treffen, können sie wild werden: zwei Spiele mit sieben Steals und vier weitere mit mindestens vier. Franco führt das Team mit 20 Steals an, Walls hat perfekte 14 von 14 und Josh Lowe hat 13.

Zusammenfassend lässt sich sagen: Die Rays führen die Majors bei Homeruns und gestohlenen Bases an. Und sie sind mit den Reds hinsichtlich des höchsten Prozentsatzes an zusätzlichen Bases verbunden (mehr als eine Base bei einem Single oder mehr als zwei Bases bei einem Double). Oh, und sie sind mit den Nationals und Royals auch die jüngste Gruppe von Positionsspielern, die im Durchschnitt 26,9 Jahre alt sind (gewichtet nach Spielzeit). Das bringt uns zurück zu Cashs Kommentar über die Verbesserung bei einigen der jüngeren Spieler: Es sollte nicht unerwartet sein. Sogar Franco ist erst 22 Jahre alt – und während sein Schläger beeindruckend war, hat auch seine Verteidigung einen großen Schritt nach vorne gemacht, bis zu dem Punkt, an dem er wie ein Kandidat für den Goldhandschuh aussieht.

Lektion gelernt: Kein Team kann eine 1:20-Niederlage so wegstecken wie die Rays. Und schnelle Spieler machen Spaß. Und 22-jährige Shortstops, die schlagen, rennen und fangen können, machen wirklich Spaß.

Die Rays holten zwei von drei Spielen. Das Spiel am Sonntag war eine 11:10-Situation, wobei Adam eine Parade über zwei Innings und vier Strikeouts hinlegte, vielleicht ein Zeichen dafür, dass er wieder in seinen Rhythmus von 2022 zurückfindet.

Von A+ zu F ... wie viele Minuspunkte?!

David Schoenfield »

Lektion gelernt: Ja, die Rays gibt es echt. Wir streichen die Pirates-Serie aus und die Rays absolvierten immer noch ein 23-Spiele-Duell gegen die Yankees, Orioles, Mets, Blue Jays, Brewers und Dodgers und gingen mit 13-10 davon. Die Pitching-Tiefe gibt Anlass zur Sorge, obwohl Glasnow zum ersten Mal in dieser Serie startete und in 4 1/3 Innings acht Treffer erzielte. Die Top Drei aus McClanahan, Glasnow und Eflin sind ein erstklassiges Trio, und Rookie Taj Bradley hat in sechs Starts ein Strikeout-to-Walk-Verhältnis von 42-5. Wir werden sehen, ob Rasmussen nach der All-Star-Pause zurückkommen kann.

Die Rays verloren tatsächlich zwei Mal in Folge gegen die Chicago Cubs, 0:1 am Montag und 1:2 am Dienstag, wodurch ihre Gesamtbilanz im Mai auf 16:12 sank. Die Orioles sitzen ihnen immer noch im Nacken, und die Yankees – und Judge – heizen sich endlich auf. Die Texas Rangers haben in der AL West einen beeindruckenden Eindruck gemacht, und die Astros spielen nach der Rangelei im April gut. Aber diese Rays sind in der Offensive absolut leistungsstark, McClanahan steht 8:1 mit einem ERA von 2,07 und Cash scheint in der Regel das Beste aus seinen Bullpens herauszuholen.

Die Rays liegen bei 39:18, haben 111 Siege eingefahren und haben im Mai zu Beginn des Sommers bewiesen, dass sie das beste Team im Baseball sind.

2.–4. Mai: vs. Pittsburgh Pirates Lektion gelernt: 5.–7. Mai: vs. New York Yankees Lektion gelernt: 8.–10. Mai: bei Baltimore Orioles Lektion gelernt: 11.–14. Mai: bei New York Yankees Lektion gelernt: 16. Mai -18: bei den New York Mets Lektion gelernt: 19.–21. Mai: vs. Milwaukee Brewers Lektion gelernt: 22.–25. Mai: vs. Toronto Blue Jays Lektion gelernt: 26.–28. Mai vs. Los Angeles Dodgers Lektion gelernt: